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美国人浪费多少食物?

时间:2012-03-19 13:41:01 点击:1175次 [ 大 中 小 ]美国中文网张衡君编译:路透社粮食和农业峰会专家指出,今天全球估计有30%至50%的粮食生产是被浪费的。 
根据自然资源保护委员会的资料,每月美国人平均扔掉33磅的食物,大约价值40美元,该委员会计划于4月发布有关浪费食物的报告。西安交通大学第二附属医院病理科杨军以一年来计算,这意味着美国人扔掉的食物接近400磅重,相等于一只成年雄性大猩猩的体重。美国农业部估计,美国有23%的鸡蛋或比例更高的农产品,最终被人扔掉在垃圾桶。居于缅因州的贝里克(Esther Gove)育有三名年幼子女,她说:“我们经常忘记了冰箱摆放著一些新鲜的水果和蔬菜,最终在周末时,蔬果变坏,我们要扔掉。”她说,现在,只好尽量不多买新鲜的农产品。但是,浪费食物的影响,远远超出了厨房。  
农业是世界上最大的水源,能源和化学品的用户,在生产,分配和垃圾堆填的过程中,大量排放出温室气体。专家说,减少浪费食物是一种为环境减压最简单和直接的方法,并减轻农民的压力,因为在2050年,农业生产将要养活世界各地的90亿人口,相对今天的70亿人口,自然资源和食物将会供不应求。自然资源保护委员会专家达纳(Dana Gunders)说:“不管如何持续发展农业,如果人们浪费食物,这是无法挽救的,人们持续破坏资源,最终后果不堪。”  

在富裕的国家,水果和蔬菜最终被扔掉入堆填区,主要是无法满足零售商的标准,或是存放在冰箱太久而变坏,或是在餐厅里被浪费。在发展中的国家,由于道路建设的恶劣和缺乏冷藏的系统,太多的食物在运送到市场之前,经已变质坏掉,白白浪费。食品和水源政策的高级研究主任伍德尔(Patrick Woodall)说,高价的粮食也是另一个因素,因为有些人买不起这类的食品。伍德尔说:“这不是大规模提高产量的问题,即使在2008年,全世界有很多地方出现饥饿骚乱,原因并不是没有足够的粮食,只是食物价格太贵了。”   杜邦(DuPont)正在与肯尼亚(Kenya)的农民合作,扩大原料牛奶的生产。杜邦的执行副总裁吉姆博雷尔(Jim Borel)说,许多时候,农民经常前往20公里以外,从市场取得牛奶。然而,在当地的高温下,牛奶变质而被浪费。博雷尔说:“事实上,这具有广泛的应用性,但是,现时,我们的重点放在非洲。”欧洲在处理食物渣滓方面是一个领导者,然而,作为生产者的美国正在迎头赶上,面对不温不火的销售增长,试图控制成本。例如,米尔斯(General Mills)比萨厂找到了一种方法,先使用热炉来处理比萨饼,使其冷冻存储更久,这系统预计可以每年减少浪费数千磅的奶酪和其他比萨饼配料。 
美国环境保护局指出,2010年,美国超过3,300万多吨的食品和餐厨垃圾被扔掉在堆填区和焚化炉,是该系统最庞大的固体废物。环保局已启动了一项计划,以解决这一问题。环保局和其他组织的专家纷纷提出各种的改善建议,他们说,在食品包装上,细分“出售有效日期”和“食用有效日期”,可以帮助消费者避免太快扔掉食物。事实上,一些食品可以用作汤料,也有些剩菜,可作为动物的饲料。增加堆肥可以提高土壤的营养和抗旱性,同时也减轻堆填区的负担,减少垃圾分解排出的温室气体甲烷。  缅因州的贝里克找出自己的解决方法,她购买冷冻的蓝莓和红莓,而不是新鲜的蔬果,每当她购买散装的肉类时,立即将其放入冰箱冻结。她还为孩子做出冷冻香蕉甜品,这样的话,她可以更长时间保存水果。她说:“牛奶是我们从来不会浪费,我的孩子每天也喝。”研究人员指出,每一个不同年龄层的人也会制造食物浪费的问题,尤其是儿童。贝里克说,为了减少浪费食物,每一餐,她只给予小孩很少的份量,当他们想多吃的时候,才会再增加一点份量。她说:“我绝对不希望我的孩子浪费食物,从小培养他们良好的习惯。”

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