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正确认识化疗

化学治疗,简称化疗,就是用化学药物治疗肿瘤。化疗是肿瘤最重要的治疗手段之一,也是肿瘤综合治疗的关键组成部分。其历史可以追溯到上个世纪40年代,高速发展于最近二十多年。时至今日,虽然靶向治疗已经成为目前研究和讨论的热点,化疗依然是肿瘤最常用、最重要的全身治疗手段。从术前的新辅助化疗,到术后的辅助化疗,再到转移后的姑息化疗,化疗贯穿于绝大多数肿瘤治疗的始终。天津医科大学总医院肿瘤内科王鑫

然而每每谈到化疗,许多人首先就联想到呕吐直到吐出胆汁、脱发直到一根不剩,还有精神萎靡,或者抵抗力下降,对化疗的副作用均有谈虎色变之感。其实,如果你能够粗略地了解化疗的原理、副作用发生的原因和预防处理原则,可能你就能坦然地面对化疗,最大限度地降低副作用,并争取最大的获益。

化疗药物的主要作用机制是抑制肿瘤细胞DNA或RNA的合成,从而杀伤肿瘤细胞。然而,由于正常细胞和肿瘤细胞在代谢上不存在根本差异,化疗药物杀伤肿瘤细胞的同时,往往对正常细胞也有一定的损伤作用,尤其是那些增殖旺盛的织细胞,也容易被化疗药物损伤。这些增殖旺盛的组织细胞包括胃肠道黏膜、毛囊细胞、白细胞等等,这些细胞的损伤就造成了我们在化疗过程中最常见到的副作用,如恶心呕吐、脱发、白细胞下降等等。然而这些正常组织的细胞更容易从化疗的损伤中恢复,使得化疗药物对肿瘤细胞的损伤更为明显,从而达到治疗肿瘤的目的。

在认识化疗的过程中,需要澄清几个误区:

1. 只要是化疗,就不可避免地出现呕吐、脱发等副作用。其实这个观点是错误的,并不是所有的化疗病人都会出现副作用。每一种副作用的发生都有一定的频率,但不是百分之一百。同样的药物,可能在这位病人身上出现了某种副作用,在另一位病人身上就没有出现,或者出现了另一种副作用。而且同样的副作用,在有些病人是轻微的,而有些病人可能明显一些,也是因人而异。因此,不要因为别人出现了副作用,而拒绝应该接受的化疗。

2. 并不是所有化疗药物的副作用都相同,有的可能脱发明显,有的可能白细胞下降明显,有的甚至什么副作用都不明显,各种药物的副作用不尽相同。在制定化疗方案的时候,除了要考虑治疗效果的因素,医生往往还会根据不同病人的身体情况和对副作用的个人意愿不同,个体化地选择不同的化疗方案。因此,如果您是病人,在接受治疗前,应该让您的医生全面了解你的身体情况,告诉他您对不同副作用的接受程度,这样往往会有助于医生及时处理您的副作用,顺利完成化疗。

3. 很多人认为,要想化疗起效,就必须有副作用。这也是一个误区,其实化疗的副作用跟疗效之间并没有相关性。有效的化疗方案有时可能副作用就不明显,因副作用而把病人治垮的化疗并不是好的治疗选择。理想的化疗方案应该是高效低毒,在最低副作用的前提下争取最好疗效。随着医学的发展,越来越多的新药问世,这些新药往往副作用更低,甚至疗效更好。因此,目前在化疗过程中,病人可能不脱发,或者不呕吐,或者白细胞不降低,疗效反而更显著,这样的化疗就更易于被病人接受。况且化疗的副作用能够预防或治疗,合理的处理方法能够降低副作用的发生频率、减轻副作用发生的程度、缩短副作用的持续时间。

4.很多人认为化疗就是姑息治疗,达不到根治的目的。这个观点也是错误的。很多肿瘤单靠化疗就可以根治,例如睾丸肿瘤、淋巴瘤等;还有很多肿瘤,需要在根治性手术后接受辅助化疗,才有可能进一步提高治愈率,比如乳腺癌、大肠癌等。即使很多晚期肿瘤,已经难以治愈,经过化疗,也可以达到延长生存期、改善生活质量的目的。因此千万不要忽视化疗的价值,也不要轻易放弃化疗的选择。

随着研究的深入,化疗药物的发展也是日新月异。越来越多新作用机制的药物进入了临床使用,它们往往疗效肯定,副作用轻微,很多副作用还可以提前预防与早期控制。很多老的化疗药物,也可以通过改变剂型、赋形剂、前体药物等方式,进一步提高疗效、降低毒性。所以说,在各种肿瘤治疗手段中,化疗依旧发挥着不可或缺的作用。

作为患者及其家人,当了解到化疗有可能对肿瘤治疗带来益处时,就需要充分认识化疗、了解其机制与副作用,更主要的要学会如何管理好化疗,从而顺利完成化疗。在本期中,我们邀请了我科部分医生,针对临床上常见的化疗问题予以解答,期望对广大患者有所裨益。

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