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正確認識化療

化學治療,簡稱化療,就是用化學藥物治療腫瘤。化療是腫瘤最重要的治療手段之一,也是腫瘤綜合治療的關鍵組成部分。其歷史可以追溯到上個世紀40年代,高速發展於最近二十多年。時至今日,雖然靶向治療已經成為目前研究和討論的熱點,化療依然是腫瘤最常用、最重要的全身治療手段。從術前的新輔助化療,到術後的輔助化療,再到轉移後的姑息化療,化療貫穿於絕大多數腫瘤治療的始終。天津醫科大學總醫院腫瘤內科王鑫

然而每每談到化療,許多人首先就聯想到嘔吐直到吐出膽汁、脫髮直到一根不剩,還有精神萎靡,或者抵抗力下降,對化療的副作用均有談虎色變之感。其實,如果你能夠粗略地了解化療的原理、副作用發生的原因和預防處理原則,可能你就能坦然地面對化療,最大限度地降低副作用,並爭取最大的獲益。

化療藥物的主要作用機制是抑制腫瘤細胞DNA或RNA的合成,從而殺傷腫瘤細胞。然而,由於正常細胞和腫瘤細胞在代謝上不存在根本差異,化療藥物殺傷腫瘤細胞的同時,往往對正常細胞也有一定的損傷作用,尤其是那些增殖旺盛的織細胞,也容易被化療藥物損傷。這些增殖旺盛的組織細胞包括胃腸道黏膜、毛囊細胞、白細胞等等,這些細胞的損傷就造成了我們在化療過程中最常見到的副作用,如噁心嘔吐、脫髮、白細胞下降等等。然而這些正常組織的細胞更容易從化療的損傷中恢復,使得化療藥物對腫瘤細胞的損傷更為明顯,從而達到治療腫瘤的目的。

在認識化療的過程中,需要澄清幾個誤區:

1. 只要是化療,就不可避免地出現嘔吐、脫髮等副作用。其實這個觀點是錯誤的,並不是所有的化療病人都會出現副作用。每一種副作用的發生都有一定的頻率,但不是百分之一百。同樣的藥物,可能在這位病人身上出現了某種副作用,在另一位病人身上就沒有出現,或者出現了另一種副作用。而且同樣的副作用,在有些病人是輕微的,而有些病人可能明顯一些,也是因人而異。因此,不要因為別人出現了副作用,而拒絕應該接受的化療。

2. 並不是所有化療藥物的副作用都相同,有的可能脫髮明顯,有的可能白細胞下降明顯,有的甚至什麼副作用都不明顯,各種藥物的副作用不盡相同。在制定化療方案的時候,除了要考慮治療效果的因素,醫生往往還會根據不同病人的身體情況和對副作用的個人意願不同,個體化地選擇不同的化療方案。因此,如果您是病人,在接受治療前,應該讓您的醫生全面了解你的身體情況,告訴他您對不同副作用的接受程度,這樣往往會有助於醫生及時處理您的副作用,順利完成化療。

3. 很多人認為,要想化療起效,就必須有副作用。這也是一個誤區,其實化療的副作用跟療效之間並沒有相關性。有效的化療方案有時可能副作用就不明顯,因副作用而把病人治垮的化療並不是好的治療選擇。理想的化療方案應該是高效低毒,在最低副作用的前提下爭取最好療效。隨著醫學的發展,越來越多的新葯問世,這些新葯往往副作用更低,甚至療效更好。因此,目前在化療過程中,病人可能不脫髮,或者不嘔吐,或者白細胞不降低,療效反而更顯著,這樣的化療就更易於被病人接受。況且化療的副作用能夠預防或治療,合理的處理方法能夠降低副作用的發生頻率、減輕副作用發生的程度、縮短副作用的持續時間。

4.很多人認為化療就是姑息治療,達不到根治的目的。這個觀點也是錯誤的。很多腫瘤單靠化療就可以根治,例如睾丸腫瘤、淋巴瘤等;還有很多腫瘤,需要在根治性手術後接受輔助化療,才有可能進一步提高治癒率,比如乳腺癌、大腸癌等。即使很多晚期腫瘤,已經難以治癒,經過化療,也可以達到延長生存期、改善生活質量的目的。因此千萬不要忽視化療的價值,也不要輕易放棄化療的選擇。

隨著研究的深入,化療藥物的發展也是日新月異。越來越多新作用機制的藥物進入了臨床使用,它們往往療效肯定,副作用輕微,很多副作用還可以提前預防與早期控制。很多老的化療藥物,也可以通過改變劑型、賦形劑、前體藥物等方式,進一步提高療效、降低毒性。所以說,在各種腫瘤治療手段中,化療依舊發揮著不可或缺的作用。

作為患者及其家人,當了解到化療有可能對腫瘤治療帶來益處時,就需要充分認識化療、了解其機制與副作用,更主要的要學會如何管理好化療,從而順利完成化療。在本期中,我們邀請了我科部分醫生,針對臨床上常見的化療問題予以解答,期望對廣大患者有所裨益。

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